PRUEBAS DE ALERGIA O PRICK TEST

¿QUÉ ES?


Esta prueba consiste en la aplicación del extracto alergénico sospechoso sobre
la piel del paciente. Se realiza un pinchón con una lanceta especial, que
únicamente penetre en la capa superficial de la piel, y posteriormente se observa en un
determinado período de tiempo (generalmente de 15 minutos) la formación de una
pápula o roncha en el sitio de punción.


¿PARA QUÉ SIRVE?


Esta prueba nos ayuda a confirmar el diagnóstico de las enfermedades
alérgicas ya sea respiratorias (rinitis, asma, rinosinusitis, rinoconjuntivitis),
alimentarias e incluso algunas alergias a medicamentos. Es la prueba más
confiable para el diagnóstico de alergia, ya que se pueden identificar los
anticuerpos específicos contra el alérgeno que está provocando los
síntomas. Es más confiable que las pruebas en sangre, además presenta la ventaja de ser menos costosa, más rápida y fácil de realizar.


¿SIRVE PARA DIAGNOSTICAR TODO TIPO DE ALERGIAS?


No, aunque nos sirve para diagnosticar la mayoría de los casos, hay algunos tipos
de alergias donde los síntomas principalmente son gastrointestinales, en estos
casos, aunque el Prick test salga negativo es necesario hacer dieta exenta de algún
alimento para confirmar el diagnóstico. Esta decisión debe ser tomada por el
especialista alergólogo, quien es el más calificado para hacer el análisis correcto
en cada caso y así evitar dietas innecesarias. Con frecuencia sucede que,
“ante la sospecha” o sólo por los antecedentes de un hermano/a alérgico/a, el
pediatra puede indicar realizar dietas sin leche, huevo, frutos secos, pescado,
mariscos, fresas, chocolate, etc. y esto es INCORRECTO, en lugar de 
evitar el desarrollo de la alergia, se predispone a desarrollarla o provocar deficiencia nutricional.


¿LA PRUEBA SE PUEDE HACER CON TODOS LOS ALIMENTOS?


Sí, prácticamente con todos. Existen extractos para la mayoría de los alimentos
alergénicos y en casos donde no se cuente con el extracto preparado, se puede
hacer con el alimento en fresco, por ejemplo, si se sospecha de alergia a alguna
fruta, se puede hacer la prueba fácilmente tomando una muestra directamente
de la fruta en cuestión.


¿CUÁNTO DURA LA PRUEBA?


Es rápida, unos 10 minutos aproximadamente para realizarla y 15 para ver el
resultado, esto va a depender del número de alérgenos testeados, colaboración
del paciente, entre otros factores, pero en general es rápida y se ven los
resultados en el momento.

¿NECESITA ALGUNA PREPARACIÓN ESPECIAL?


Es indispensable no estar tomando ningún antihistamínico o antialérgico
durante al menos 5 días previos a la prueba. Evitar el uso de esteroides por vía oral o inyectados, así como las cremas con esteroides, principalmente en el área donde se realizará la prueba, al menos 15 días antes de la misma. No necesita ayuno.


¿ES DOLOROSO?


Por lo general no es dolorosa la prueba. Los pinchazos se realizan en la capa superficial de la piel,  por lo que no provocan el dolor común de las vacunas o
inyecciones, sin embargo, hay una sensación de piquetazo y en el caso de que
alguna prueba dé positivo, podría ocasionar picazón en el área de punción.


¿DESDE QUÉ EDAD SE PUEDE REALIZAR?


Se puede realizar desde los primeros meses de vida, especialmente para el diagnóstico de alergia alimentaria. En el caso de la alergia respiratoria, dependiendo el caso, algunas veces se realiza hasta tener 2 o 3 años, edad en la que se pueden encontrar
anticuerpos positivos para el alérgeno. También, se puede realizar en adultos.

 

¿QUIÉN DEBE REALIZAR LA PRUEBA?


Debe ser un alergólogo, ya que es la persona que cuenta con la experiencia para realizar la técnica correcta y el criterio adecuado para la interpretación de los resultados. Será el alergólogo quien establezca la mejor conducta a seguir en dietas o tratamientos específicos.

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